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蛇 島

02/06/2004/10:35
華夏經緯網

    從大連港出發,繞過遼東半島的南端老鐵山,向西航行20海堙A有一個西北一東南向的小島,橫臥在海面之上,這個面積僅1平方公里左右的小島,就是蛇島。

    蛇島的最高處海拔215米,西面和北面都是光禿禿的懸崖和峭壁,島的東南部分佈著四條山溝,草木茂盛,群蛇盤踞,是一個蛇的世界。關於蛇島的發現,可追溯到本世紀30年代初期,當時因需在島上修建燈塔,派人前往它島勘察選址,哪知島上儘是毒蛇,使得前去的人員驚嚇萬分,逃回大陸,從此蛇島之奇觀,遂公布於世。1963年,國務院建立了老鐵山自然保護區,保護這裡的鳥類和以鳥類為食得以生存的蛇類,1980年起,國務院將老鐵山劃為全國重點自然保護區之一,保護區面積達1.7萬公頃,保護區內嚴禁捕殺島類和蛇類等生物。

    這個小小的蛇島上,究竟有多少蛇,至今尚無確切數據。過去有人猜測蛇島上共有50萬條蛇,之後又有30萬條、15萬條、5萬條、3萬條等種種估計數字。這些數據相差甚大,令人存疑。直到1984年底,科研人員在蛇島採用“重捕標記法”,初步計算得到有關數據,確認蛇島目前有蝮蛇約1.2萬條,每年產幼仔1000條左右。顯然,這一數據較為可靠。儘管前人估計數偏大,但蛇島上蝮蛇數量的逐年減少,卻是事實。其原因主要是由於人為的捕殺而造成的。據記載,早在1937年,日寇侵佔大連,曾偷捕蝮蛇7000余條,運至台灣。50年代,曾由於一次軍用飛機訓練時誤投炸彈于蛇島,我使1000余條蝮蛇死於烈焰之中。在1963年自然保護區建立之前,當地民眾去蛇島濫捕亂捉蝮蛇的現象與十分嚴重,有的人一次捕捉蝮蛇竟達1000多條!很顯然,這樣的人為捕殺,嚴重地破壞了蛇島上的生態系統。現在,自然保護區建立起來了,原來的生態平衡才得以漸漸恢復與維持。

    蛇島獨特的自然環境為蛇類生存提供了良好的條件,也為這裡特有的生態平衡提供了基礎。蛇島地處海洋之中,氣候溫和,雨量適中,島上多山溝、石縫和岩洞,可供蝮蛇冬眠之用,故十分有利於蛇類的生存、繁衍。蛇島上的生態系統亦是十分獨特。許多候島在老鐵山附近棲息,以備秋末冬初遷徒南方,尋找溫暖的環境。於是,蛇島也就成了大量島類棲息的地方。這裡的鳥類有黃道眉、柳鶯、小鵐、白鹡鴿、田鷚、山雀、雨燕等數十種,它們中幾乎極大多數可成為蝮蛇的腹中物,甚至於兇猛的雀鷹有時亦難逃蝮蛇之羅網。若雀鷹在與蝮蛇搏鬥過程中,動作稍和疏忽,即會被蝮蛇咬傷毒死,從空中墜落下來。當然,若雀鷹突然而迅速向蝮蛇進攻,則可將蝮蛇啄死,反而使蛇成為鷹的口中食了。

    眾多的鳥類來此棲息的原因,是這裡有著大量的昆蟲。有些海鳥也以海灘上的動物為食,如海貓(一種海鳥,又名黑尾鷗)就專門吃些魚、蝦、海星、海貝等,而蛇島的四週礁灘上海星、海膽、海葵、貽貝、海綿、藤壺等,附礁而生長著,在巡潮時它們會出露在水面之上。

    蛇島之上,還有一種鼠類,名叫褐家鼠,據說是隨漁船而到蛇島上來的。褐家鼠雖然數量不多,但分佈甚廣,四條溝中均有發現。每當冬季來臨,蝮蛇進入冬眠狀態,此時,蝮蛇不吃不喝,蜷縮在洞穴之中,昏昏而睡。褐家鼠就趁 機倡狂活動,危害蝮蛇。而當冬眠期一過,蝮蛇甦醒過來,有了防身和攻擊能力,褐家鼠就不敢輕舉妄動了,相反要時時提防蝮蛇的攻擊。故在蛇島之上,有“蛇吃鼠半年,鼠吃蛇半年”的說法。

    神奇的蛇島,有著神奇的食物鏈,維持著小島上的持有的生態系統的平衡。

    蛇島上的蝮蛇是一種黑眉蝮蛇,其形態與習性同大陸上的蝮蛇均有較大差異。故有關科研工作者將它另起新名——“蛇島蝮”,為我國特有。

    雖然蝮蛇是一種劇毒蛇,但只要注意一些事項,去蛇島觀賞遊覽一番,是不會有什麼危險的。遊人若被獲准到蛇島參觀,先要身穿防護衣,腳穿防護鞋,並被告誡:“不準手觸地”,“不要拽樹枝”!其實,蝮蛇在一般情況下不會主動攻擊人,只要你小心不要踩踏和碰觸蝮蛇,或過於近距離觀察蝮蛇時,蝮蛇並不傷傷人。當然萬一被蝮蛇咬傷,則是十分危險的事,需有時治療才是。

    蝮蛇以鳥類為主要食物,觀察蝮蛇捕鳥的情形是十分有趣的。大家知道,蝮蛇的的力幾乎沒有,視力也極差,那麼,靠什麼來辨認鳥的位置呢?原來在蝮蛇的鼻側有兩個“頰窩”。頰窩對熱度非常敏感,只要四週有千分之幾的溫度變化,蝮蛇使可憑藉頰窩感知出這種變化。頰窩宛若一個熱敏探測儀,使得蝮蛇可以極其迅速而準確地測出鳥類的具體方位,從而用嘴噙住鳥類。

    從每天早晨6時左右,蝮蛇使開始爬上這裡低矮的小樹,或爬上裸露的岩石之上。它們貼在枝上,三角形的頭部微微上翹,耐心地等待著鳥類的光臨。只要小島一經飛落在樹枝之上,蝮蛇迅速攻擊,小島很快成為蝮蛇的口中食物。這種“守株待鳥”的捕捉方法是十分有效的,因為蝮蛇具有極好的偽裝色,其表皮顏色十分接近樹枝或岩石,不仔細辨認是不易區別出來的。小鳥便在這種偽裝的迷惑下,頻頻落入圈套之中,成為犧牲品。這樣,蝮蛇大概要到晚上7時左右才遊回穴中休息。

    蝮蛇“守株待鳥”的地點是固定的。無論是受到外界驚動使蛇離開了樹枝,還是把蝮蛇投入海中,蝮蛇總是會回遊到原來的那棵樹枝上來。看來蝮蛇具有很好的定位回歸性。

    蝮蛇之間,很少有為捕鳥而相互爭鬥之事。一蛇捕得鳥,旁邊一蛇並不眼紅而前來搶食。有時一樹枝上多達10余條甚至20條蝮蛇,彼此之間相它無事。有的蛇吃得很飽,身色有光,精神飽滿;而有的蛇則長期捕不到鳥類,身體瘦弱,色澤發灰。1985年10月,科研人員在蛇島採到百餘條長期未脫皮、明顯消瘦的蝮蛇,這些蛇可能是長期缺食造成的。

    蝮蛇的生產過程甚是奇特,它不像有些爬行動物那樣,是胎生的或卵生的,蝮蛇是屬於卵胎生的,即小蛇仔是在母體的子宮媢憭ぁX生的。竹葉青蛇和海蛇、水蛇以及有些熱帶魚就是卵胎生的。

    蛇島上為什麼有這麼多的蛇,並長期得以生存下來呢?過去曾流傳著一個有趣的傳說:相傳在很久以前,島上住著雌雄兩條大蛇和無數蛇子蛇孫。有一天,公蛇對母蛇說,聽主蛇遊渡過大海就能變成龍了。這個海島太小了,一定要遊過大海去,到大陸上變成巨龍,稱王稱霸於世,成為百獸之王,豈不快哉?!說完使告別了母蛇,攜帶千百條蛇子蛇孫遊向大陸,誰知被海中龍王得知,龍王哪能容蛇渡海成龍啊!於是,龍王派遣一隻綠龜率鄰蝦兵蟹將痛殲蛇群,把那不安分守已的渡海毒蛇殺得片甲不留,公蛇亦被綠龜咬死,只剩幾條小蛇逃回島上。從此,島上的毒蛇再不敢冒險渡海了。其實,蝮蛇雖然會游泳,但不可能遊很長距離,所以蛇島的蝮蛇是不會遊到大陸上的。

    科學家研究表明,蛇島上提它是由大陸上來的。但不是大陸蛇類渡海過去的,也不是由漁船帶至島上去的,而是地質時期海陸變遷的結果。大約在幾億年以前,海面遠較今天海面為高,或者說是大陸太低,遼東半島與蛇島雖連在一起,但均被淹沒在海中。到了4億年以前,這一地區開始成陸,遼東半島與蛇島開始逐步出露海面,後來經過數次的地殼運動以及海平面的升降,使得蛇島飽經滄桑之變。當低海面時,遼東半島與蛇島連接一起,蛇可直接遊到蛇島上去;而當海面回升時,蛇島逐漸與遼東半島分開,於是蛇島上的蛇便留在島上了。雖然幾經演變,但蛇島上的蛇仍沒有被大自然的天災和人為的禍害所滅亡,相反在環境適宜的島上代代繁衍下來,形成了今天的蛇島。

    儘管蝮蛇很毒,但它在醫學上具有很高的價值。早在明代,李時珍的名著《本草綱目》上便記載著蝮蛇能治“諸惡風、惡瘡、瘰疬、皮膚頑癬、半身枯死、手足臟腑重疾”。近年來,對毒蛇的利用進一步擴大和加深。我國從蛇毒中提制的“阿特靈”止痛藥,能治療各種神經痛和癌痛。國外也用蛇毒製成止血藥和麻醉劑。蛇膽可以明目,蛇皮可以製成多種樂器、皮鞋、手提包、褲帶等。毒蛇除了這些用途外,還可食用。蛇肉營養豐富,味道鮮美,廣州的“蛇王滿”,還是全國名菜呢。廣西梧州還有一個專門出口蛇的公司,每年可出口100多萬條活蛇,為國家換回不少外泄。綜上所述,蝮蛇無疑是一種可以廣為利用、造福於人類的生物資源。

  
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