文化 古今雜談
明末“養瘦馬” 內幕有點“污”
華夏經緯網   2017-05-02 14:40:43   
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  ■呼延雲

  馬致遠在《天凈沙·秋思》堛漱@句“古道西風瘦馬”,道盡了世間蒼涼,但本文所述的“養瘦馬”卻別具其意,乃是明代一種生意:以很便宜的價格把窮困家庭中面貌姣好的小女孩買回來,教給她們琴棋書畫,等到長大成人,再以高價賣給有錢人家做妾甚至賣到青樓為妓,這與養肥了瘦馬再當良駒售賣有某種相同的“路徑”,故得其名。

  在當時,“養瘦馬”者多蠅聚金陵和揚州,褚人獲在《堅瓠集》奡ㄨD:“金陵一詞客僑寓吳門,家蓄粉頭為業,俗名養瘦馬。”趙翼在《陔餘叢考》中亦有記:“揚州人養處女賣人作妾,俗謂之養瘦馬。”其中的盤盤道道極多,形成一整套複雜的“豢養+調教”的程式,表面看上去,有點像是寄宿學校,一旦撕下面皮,暴露出的莫不是赤裸裸的皮肉生意,清代學者吳昌熾在筆記《客窗閒話》堛漱@則記敘,將此表現得最為真實和充分。

  一

  “大戶人家”迷惑人

  “金陵匪徒,有在四方販買幼女,選其俊秀者,調理其肌膚,修飾其衣履,延師教之,凡書畫琴棋,簫笛管弦之類,無一不能。及瓜,則重價售與宦室富商為妾,或竟入妓院,名之曰‘養瘦馬’。遇有貧家好女子,則百計誘之,有受其誑追悔莫及者,不知凡幾。”

  有個名叫徐鄰哉的雲南人,在南京做官,因為管理不善造成財政虧空,又憂愁又害怕,一病不起,撒手人寰。平日那些嘴埵挶搌囍挶搧u、鞍前馬後唯恐伺候不及的親友奴僕們都做鳥獸散,只留下一個遺孀帶著十四歲的女兒“煢煢流寓”,不久連房錢都出不起了,被寓主驅逐。徐太太沒辦法,滿處想法子掙錢,可是她從前當官太太,錦衣玉食慣了,哪能做得了粗活,“惟求傭作女工”,也沒人請她。

  有一天,有人介紹她去一處“大戶人家”試試,徐太太一進門便吃了一驚,只見這戶人家“以老嫗主政,家人婢仆數十人,鹹尊之曰‘老太太’”,其中最吸人眼球的是一大群“嬌容麗質,舉止安嫻”的漂亮女孩,聚集在一起,在老師的指導下學習刺繡。徐太太觀察了一番,覺得這家人特別有規矩,“其家法,則三尺之童,非奉呼喚,不敢入中門,規矩井然,宛爾大家風範”。

  置身此等情境之中,徐太太不禁想起了自己昔日做官太太時的幸福歲月,便有幾分醉意,問介紹人此地為何,介紹人說老嫗的丈夫兒子都在外地做官,她閒極無聊,便開了個私塾,把親戚朋友家的女兒都接過來學習。這時那慈眉善目的老嫗下得座位,徑直過來,一把牽住了徐太太的女兒,連聲稱讚她“秀外慧中,超越諸女之上”,徐太太主動提出希望女兒也能上這個“私塾”,老嫗欣然同意,“囑同諸女入塾讀書,暇時調琴作畫,以及吹彈歌舞之事,與女伴逞能競敏,亦精絕無倫”。

  不知不覺,荏苒三年,徐小姐長大了,徐太太便請求老嫗幫女兒介紹一門親事,老嫗欣然同意。不久後的一天,下人來報,“某公子欲相女”,老嫗就讓其他的女弟子挨個到中堂去供那公子挑選,公子都沒有看上的,最後老嫗才讓徐小姐盛裝華服地“壓軸”上場。徐太太從來沒見過這麼做媒相親的,出來阻攔道:“這不是大戶人家所為!”老嫗笑瞇瞇地說:“我們金陵風俗就是這樣!”

  徐太太不放心,跟著女兒來到中堂,只見那位“提親”的公子長著一把大鬍子,身材魁偉,流堿y氣,身後跟著一大群賊眉鼠眼的奴僕,“有指點肥瘦者,有品評妍媸者”,活像是黑社會老大帶著一群小弟到色情場所挑小姐。

  徐太太正在心驚肉跳,一個奴僕指著她的女兒說:“此女骨秀神清,超前絕後,誠尤物也!”公子也鼓掌大笑道:“沒想到糞坑媮棬u能挖出靈芝來!”剩下的奴僕也都咧開嘴,下流地嬉笑道:“春宵一刻值千金,公子何不今晚就把這朵靈芝帶回家去呢?”

  徐太太忍無可忍,拉著女兒回到堳峞A氣憤地對老嫗說:“讓你給我女兒介紹婚姻,你怎麼弄成這個樣子!我絕不會讓女兒嫁給那個什麼公子!”

  二

  “曲線救女”獲成功

  老嫗一副見慣不驚的模樣,微笑道:“你的家庭已經敗落了,哪兒還能找什麼大戶人家做正房,這個公子的父親官至極品,家資鉅萬,你把女兒先嫁給他做小妾,慢慢再想辦法奪取正配的位置唄,這樣你一輩子吃穿不愁,我也能沾些余潤,何樂而不為呢?”

  直到這時,徐太太才恍然大悟:“原來你是養瘦馬的,我和我女兒要飯去,也不能跟著你吃這碗骯髒飯!”言罷拉起女兒就往外面衝!誰知老嫗一下子面目變得猙獰:“你女兒在我這裡連吃帶住整整三年,好不容易我才把瘦馬養肥,豈能讓她逃不出我的手掌心?!”說完指使一班惡奴將徐小姐“縛之空房”,並將徐太太轟出了大宅。

  徐太太氣得渾身發抖,一邊痛哭,一邊問路人縣衙在哪,準備去鳴冤告狀,正好遇上一位好心的大嫂,聽完她的哭訴,大嫂笑道:“你好不懂事,一個窮寡婦,怎麼能跟養瘦馬的為敵,倘若他們往日堥S有用金錢等好處賄賂官府,彼此狼狽為奸,焉能如此公然作惡?!”徐太太聞聽此言,更加不知道怎麼辦才好了。那大嫂道:“你會不會做針線活?”徐太太不知她所問何故,點了點頭。大嫂道:“我給你出個主意,我聽說總督大人正在尋找一位繡娘,教他的女兒刺繡,你畢竟曾經做過官太太,音容舉止一定更加適合,等跟他們一家人混熟了,找機會把你女兒的事情哭訴一番,還怕沒人管?”

  徐太太大喜,便找到兩江總督府應徵繡娘,“夫人見其舉止端方,喜而留之”,此後徐太太便教其女刺繡,“委婉教導,謹慎小心”,大小姐也十分喜歡她,把她做姨娘看待,與同臥起,親如一家。

  不久之後的一天,大半夜的,大小姐正在睡覺,突然被一陣哭泣聲驚醒,一看竟是躺在身邊的徐太太淚流滿面,趕緊問她是怎麼回事。徐太太說思念女兒,然後把事情的經過告訴了大小姐,大小姐十分生氣,跑到老爸那堮I怨他治理不善,金陵城竟出了這樣的事情。總督大人對這個女兒一向寵愛得不行,“立召府縣官至,面叱之曰:‘地方容留人販,失察之咎,已無可辭。甚至霸佔宦室之女,為地方官者,昏憒無知,所司何事耶?’官皆失色”!

  接下來的“劇情”想也想得出,中國的事,自古只有官不想管,沒有官不能管的。兩江總督之怒,在地方上比皇帝之怒還要可怕些,那些地方官哪還敢讓事情過夜,“即率役親詣瘦馬之門,合圍而搜之,男婦及女鹹獲。緣出不意,無一脫逃者”。

  經過嚴厲的審訊,那位老嫗和其同夥全部被依法處置,徐小姐和其他“瘦馬”都被釋放,各回各家各找各媽。總督大人還親自做媒,把徐小姐許配給了一位姓趙的書生,過上了美滿幸福的生活。

  三

  挑選“瘦馬”有內幕

  每一個“大團圓”的結局後面,都隱藏著無數四分五裂的家庭和慘絕人寰的故事,如果仔細閱讀徐太太的經歷,不難看出,最終使她女兒獲救的,依然是她曾經的“宦室”身份,在等級森嚴的封建專制社會堙A就算是中彩票也只能在某個階層內部流通,更多的平民百姓是不可能奢望得到這種好運氣的。

  張岱在《陶庵夢憶》一書中曾經寫過明末揚州“養瘦馬”的盛況,“揚州人日飲食于瘦馬之身者數十百人”,只要那些想娶妾的人稍微流露出那麼一點兒意思,負責拉生意的媒人就“鹹集其門,如蠅附膻,撩撲不去”。往往是“先到者先挾之去,其餘尾其後,接踵伺之”。

  到了“瘦馬家”,就是一整套的程式。客人坐定,進茶,牙婆扶著“瘦馬”掀開門簾走出來說:“姑娘拜客。”下拜。再說:“姑娘往上走。”走。再說:“姑娘轉身。”轉身對著客人。再說:“姑娘借手睄睄。”這時牙婆捲起“瘦馬”的衣袖,露出手臂和肌膚。然後牙婆說:“姑娘睄相公。”這時“瘦馬”與客人四目相對。然後牙婆問:“姑娘幾歲?”回答幾歲——這個回答並不是真的調查年齡,而是讓客人聽一聽“瘦馬”的聲音。牙婆說:“姑娘再走走。”在“瘦馬”走路時,用手拉起她的裙子,讓客人看她的腳的大小。這時牙婆會說:“姑娘請回。”整個程式才算結束。

  一般來說,一個客人在一戶“瘦馬家”要看五六個姑娘,看中的,“用金簪或釵一股插其鬢,曰‘插帶’。”看不中的話,出錢數百文,賞給牙婆,再去別家看。

  全過程跟真的在集市上買馬也沒什麼差別,我們在影視劇堿搢儦漇在妓院堿D選妓女,也差不多是這個程式。不過畢竟買“瘦馬”的主要目的是為了娶妾,所以一旦“定下了”,接下來的儀式跟正式的婚娶還是頗相倣的,“本家出一紅單,上寫彩緞若干,金花若干,財禮若干,布匹若干,用筆蘸墨,送客點閱……不一刻,而禮幣、糕果俱齊,鼓樂導之去。去未半堙A而花轎花燈、擎燎火把、山人儐相、紙燭供果牲醴之屬,門前環侍。廚子挑一擔至,則蔬果、肴饌湯點、花棚糖餅、桌圍坐褥、酒壺杯箸、龍虎壽星、撒帳牽紅、小唱弦索之類,又畢備矣……花轎及親送小轎一齊往迎,鼓樂燈燎,新人轎與親送轎一時俱到矣。新人拜堂,親送上席,小唱鼓吹,喧闐熱鬧。”

  說真的,“瘦馬”雖然可憐,但這些貧苦人家的女兒倘若能嫁入“豪門”,尚算運氣,從上面提到的婚娶程式就可以看出,遠遠勝過很多平民百姓的娶親了,最可憐的是那些總也賣不出去的“瘦馬”,等待著她們的歸宿往往是青樓妓院,那堛熙B境更加悲慘……

  古書讀得多了,難免和當下做類比,今天恐怕已經沒有“養瘦馬”這個行業了,不過筆者每每看到個別傳授怎麼樣討好和伺候男人的“女子課堂”,總是說不出的厭惡(教給女孩子社交禮儀和知識的當然不在此列)……也許商品經濟社會的“主流”,就是把每個人“物化”成商品,但從某種意義上講,對這種潮流堅決的反抗,恰恰是我們生而為人的最大意義。

來源:北京晚報

 

 

責任編輯:虞鷹

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