文化 古今雜談
古代皇家買菜多貪腐
華夏經緯網   2018-12-26 16:09:11   
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  說史  古代皇家買菜多貪腐

  我常常想,如今的菜價,都是隨著市場上的餘缺來隨行就市的,比如去年冬天下雪,雞蛋、青菜、肉類的價格騰地一下就上去了。而雪後交通正常後,又立即回落下來。但在古代,沒有溫室,沒有大棚菜,古人在冬天能吃到新鮮的蔬菜嗎?還有,古代皇宮之內所用蔬菜,價格幾何?

  一個雞蛋虛報十兩銀子

  比如雞蛋的價格,皇帝就以為非常貴。清朝皇帝的飲食堪稱“中國宮廷之最”,在食物的色、香、味及數量上都達到了歷史的巔峰。皇帝吃一頓飯就要花上百兩銀子,這與內務府太監們的虛報有很大關係。僅以雞蛋為例,當時一枚雞蛋的價格在內務府的賬上是10兩銀子,而在市場上的實際價格僅幾文錢。

  光緒就是一個愛吃雞蛋的皇帝。有一天,他請教帝師翁同龢:“雞蛋真好吃,可這東西這麼貴,翁師傅你能吃得起嗎?”翁同龢知道這是太監虛報冒領了,不便直說,就推脫說:“回皇上,臣家中或遇祭祀大典,偶一用之,否則不敢也。”從清末統計資料可以看出,皇帝光吃雞蛋一年就花了一萬兩白銀。

  當然,皇帝對伙食費被貪腐並不是一無所知,只是睜一隻眼閉一隻眼罷了,這樣就有意無意中縱容了內務府的貪污行為。不過,也有皇帝親自查問伙食賬的。據余繼登《典故紀聞》記載,明代嘉靖皇帝知道光祿寺為了自己的這張小嘴,一年要花去36萬之多時,結合平時自己的禦膳水準,感覺有人在堶掠竣F手腳,於是決定查查光祿寺的開銷。

  你還別說,這一查,各種弊端就出來了:一是傳取錢糧時,原本沒有什麼印記,只是憑手寫一張白條領取,也沒有人敢問問其中的真偽;二是內外各衙門領取皇上賞賜的酒飯錢,或者一個人領取幾份,或者公事已辦完可是酒飯錢卻還在虛領;三是門禁不嚴,那些下人盜取錢物根本無法算得清楚;四是每年餐飲瓷器數量太多。每一個環節都有漏洞,也難怪嘉靖感到不對勁了。

  再說韭菜。現在,我們一年四季都可以吃上韭菜了,在古代,冬季要想吃上韭菜,並非一件易事。西晉的全國首富石崇與晉武帝司馬炎的舅舅王愷比闊鬥富時,就曾經因為在寒冬臘月端出了韭菜,讓王愷顏面盡失。但王愷哪知道,石崇端出的韭菜,其實是個冒牌貨,他不過耍點小聰明,把麥苗摻在了韭菜根堙A糊弄一下大家罷了。這則《世說新語》堸O載的故事,讓我們知道了冬韭在西晉時,絕對是一個稀罕物。

  但這不等於說西晉以前的冬季,人們就吃不上韭菜了。據《漢書·循吏傳》記載,早在漢代,京城就有溫室韭菜了,只不過一般人吃不上,它是皇室的特供食品。“太官園種冬生蔥韭菜茹,覆以屋廡,晝夜燃蘊火,待溫氣乃生”。但是這個溫室韭菜沒有種多久,就被一個叫召信臣的大臣彈劾了下去,原因是召信臣認為冬天種出來的韭菜,是“不時之物,有傷於人,不宜以奉供養”。皇帝一聽,覺得有理,於是停止了溫室種植。這一停不要緊,一下子讓宮中開支“省費歲數千萬”。

  正月堣@碟黃瓜半兩銀子

  最後再談談黃瓜。清朝一根黃瓜賣過五十兩銀子,這是不是“天方夜譚”?查慎行在《人海記·都下早蔬》中載:“嘗聞除夕市中有賣王瓜(黃瓜)二枚者,內官過問其價,索百金,許以五十金。市者大笑,故啖其一,內官亟止之。所余一枚,竟售五十金而去。”

  即使是大年三十,一根黃瓜賣到五十兩銀子,也確實太貴了,可以說是寸瓜寸金了。想想看,我們現在吃的黃瓜早已是“平民蔬菜”了,就是大年三十,買不起黃瓜過年的還真不多。按清朝的價格,我小時候吃的黃瓜,真能堆成一座金山了,炎熱的夏天放下書包,跑到自家菜園媞K一根脆生生的黃瓜,防暑降溫又解渴,一股涼意沁人心脾,真是神仙過的日子啊。

  不過,由於條件限制,那時候冬季黃瓜也不多,不像現在,無論冬夏,黃瓜都不是什麼稀罕物了,女士不僅吃黃瓜減肥,還用黃瓜貼面美容,大冬天一片片黃瓜蓋臉,不把明清兩代的妃嬪媵嬙羨慕死才怪。明人沈德符在他的《萬曆野獲編》婸﹛G“京師極重非時之物,如嚴冬之白扁豆、生黃瓜,一蒂至數環,皆戚堣峇介Q為之,倣禁中法膳用者。”清人談遷在《北遊錄》堣]說:“以先朝內監,不惜厚值,以供內庖。三月末,以王瓜(黃瓜)不二寸輒千錢。四月初,茄彈丸或三千錢。”看看,冬春季節,吃根黃瓜可容易?

  說到這裡,我又想起近人張祖翼以“梁溪坐觀老人”為名寫的一本《清代野記》來。這個老夫子說咸豐年間安徽桐城舉人方朝覲年末從家鄉來京城,為明春考進士做準備。有一天到一家不錯的飯店吃飯時,他特意安排自己的僕人:“爾勿亂要菜,京師物價昂,不似家鄉也。”可是結賬時,他倆一頓飯還是吃了五十多吊錢。方朝覲以為飯店老闆欺生,大聲斥責道:“爾欺我耶?”飯店夥計連忙回答:“不敢欺,爺所食不足十吊,余皆貴价食也。”方朝覲忙喊來僕人,僕人說:“可憐可憐,我怕老爺多花錢,連葷腥都不敢吃,只吃了四小碟黃瓜。”方朝覲問:“爾知京師正月黃瓜何價?”僕人說:“至多不過三文一條可矣。”飯店夥計忙接過話茬:“此夏日之價也,若正月間則一碟須京錢十吊,合外省制錢一千也。”

  當時一兩銀子能換兩千多個制錢,四小碟黃瓜就賣了二兩銀子,確實太貴了。這樣看來,黃瓜價格高得有點離譜了吧?而這個僕人吃的這四小碟黃瓜,營養價值不見得比現在高,藥用價值也不見得比現在大。

來源:北京晚報

 


 

責任編輯:虞鷹

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