文化 考古發現
陜西一大墓陪葬坑中發現已滅絕新屬種長臂猿骨骼
華夏經緯網   2018-06-26 09:15:37   
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   中新網西安6月25日電 (記者 田進)陜西省考古研究院25日正式對外公佈,考古人員在陜西西安神禾垣大墓的陪葬坑中發現已滅絕的新屬種長臂猿骨骼。

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中國曾經分佈的幾種長臂猿。陜西省考古研究院 攝

  陜西省考古研究院和英國動物學會等機構自2011開始,對位於西安市南郊神禾垣大墓(有研究者認為該墓墓主為秦始皇祖母夏太后)陪葬坑出土的長臂猿骨骼進行研究,通過形態觀測、3D建模、16處標誌點的測量確認,該長臂猿不同於現生的長臂猿屬和已經滅絕的第四紀長臂猿屬。

  與現存的長臂猿相比,新發現的這個物種有著相對較扁平且較小的面部,且按該物種的大小來說犬齒特別的長。測量數據也和現在已知的四個長臂猿屬沒有聚合,通過3D數字掃描並將其形狀與亞洲數百個長臂猿科動物以及德國和英國的收藏的標本進行比較,該物種特徵十分突出,與其他屬種明顯不一樣,因此分析應屬於一個新的屬種。

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出土的長臂猿頭骨和下頜骨。陜西省考古研究院 攝

  據介紹,長臂猿在墓葬的陪葬坑中屬首次發現。長臂猿習慣棲息在森林中,它們的骨骼往往迅速分解,因此不論在哪找到如此古老的長臂猿遺骸,都是極其罕見的。在中國,長臂猿的化石和骨骼發現很少且多為零星的牙齒和碎骨,給屬種的鑒定帶來很大的困難。此次發現的長臂猿除殘頭骨外,還有一些不完整的上肢骨,為屬種的鑒定提供較好的第一手資料。

  長臂猿出土于大墓東南的陪葬坑中,該坑呈長條狀,是名副其實的“珍禽異獸”坑。北段陪葬的是“珍禽”,南段陪葬的是“異獸”。“異獸”從南到北依次是猞猁、豹、2隻黑熊、1隻綿羊及在東側存留的長臂猿殘頭骨、下頜骨和前肢骨。這說明當時皇家的苑囿可能有各種珍禽異獸。長臂猿在墓中的出現充分顯示了人類對該物種的滅絕產生了影響。

  資料顯示,“珍禽異獸”在陜西的漢陽陵及秦始皇帝陵的陪葬坑都有發現,但均未發現長臂猿。

  此次發現證實長臂猿的分佈區退縮是迅速的,種群的滅絕速度超出以前人們的預期;也說明長臂猿種類分化的多樣性,顯示出它在環境中的脆弱處境。文獻記載,長臂猿在18世紀以前開始減少,例如在三峽等地絕跡,但主要開始於18世紀,這一時期陜西鳳翔的種群已經絕跡,在19世紀,在陜西周至、戶縣、鎮坪還有殘存,19世紀末到20世紀初,長江以北分佈的殘存地點統統消失。《長臂猿考》中提到,一直到西元10世紀,長安附近都有人捕捉長臂猿。從長臂猿在陜西的分佈歷史和文獻記載來看,2200年以前,陜西秦嶺北坡一帶的森林中,還有一定數量的長臂猿分佈,當時的氣候比現在濕熱,森林茂密,適合長臂猿的生存。

  專家表示,對該陪葬坑長臂猿研究美中不足的是缺少古DNA研究,研究人員將與相關研究機構和專家進行合作,擬解決該新物種在分類演化中的譜係及與其他長臂猿的近親關係。(完)


 

責任編輯:虞鷹

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