文化 考古發現
揭秘“龜類祖先”:我不是進化史上的“怪胎”(圖)
華夏經緯網   2018-09-18 11:06:52   
字號:

點擊進入下一頁

中國始喙龜生態復原圖。陳瑜/繪圖

    一項最新研究打破了多年來龜類研究的僵局。

  中國科學院古脊椎動物與古人類研究所研究員李淳領銜的國際合作團隊,在我國貴州發現了最早出現“喙”的原始龜類化石——中國始喙龜,這為人們了解龜類演化彌補了“缺失的一環”。

  該成果已于前不久在《自然》雜誌上發表。該雜誌特邀審稿人評論稱:這是一個特別重要的發現。這種三疊紀的原始龜類填補了龜類演化中的重要空白,說明這種動物的早期歷史比人們此前了解的要複雜得多。

  龜是人們熟悉的動物,但其演化歷史卻是古生物學中最大的謎題之一:與其他四足動物截然不同,其軀幹被甲殼所包裹;沒有牙齒,但卻有像鳥類一樣的角質喙——這傢夥儼然一個進化史上的“怪胎”,究竟是如何演化而來的?

  換言之,龜類這些特別的骨骼結構究竟是一蹴而就還是逐步形成的,具體過程又是怎樣?更為奇怪的是,在過去兩億多年堙A龜類的身體模式基本沒有發生變化。這些都成了一個“謎”。

  儘管科學界對此愈發好奇,但長期以來,早期原始龜類的化石稀少,尤其是關於甲殼形成和牙齒消失的化石證據特別缺乏。發育生物學家、分子生物學家和古生物學家紛紛致力於龜類起源和早期演化的研究,但是成果有限。

  直到2008年,李淳帶領的科研團隊在貴州省關嶺地區發現了半甲齒龜的化石。

  那是一隻長著牙齒、只有腹甲的龜。這不僅是當時世界上最古老的龜類化石,也是唯一體現了龜甲形成過程中某種過渡狀態的標本。研究人員第一次基於化石證據,論證了龜類的祖先擁有牙齒,並且腹甲先於背甲形成。在此基礎上,國際學術界對早期龜類有了全新認識。

  2015年,德國2.4億年前羅氏祖龜的發現,確定了更早期的龜類頭骨上有顳孔,並且證實龜類與蜥蜴、鱷魚及恐龍等屬於同一爬行動物支系。但遺憾的是,羅氏祖龜標本極為殘破,很多關鍵特徵無法被觀察到,留下了龜類早期演化,特別是與半甲齒龜之間的重要空白。

  在羅氏祖龜成果發表的同時,李淳在籌建中的三亞海洋古生物博物館藏品堛`意到一件疑似原始龜類的化石。他隨即帶著課題組成員,花了一年多時間進行化石修復和野外調查,最終確認這是來自關嶺、產于半甲齒龜化石層位之下7.5米處的一種更加古老的龜類。

  隨後,來自中科院古脊椎所、蘇格蘭國家博物館、美國菲爾德自然歷史博物館、加拿大自然博物館的學者組成研究團隊,分析了來自世界不同地區的全部重要原始龜類化石材料,並確定了這個新標本在龜類歷史長河中的位置。

  這種名為中國始喙龜的大型史前龜長相十分奇特,集多種原始特徵、進步特徵和過渡特徵于一身。它體長超過兩米,肋骨加寬,背、腹甲均未形成。同時,雖然比滿嘴長牙的半甲齒龜更加原始,卻既發育出了角質喙,同時也保留了牙齒,呈現出“牙齒退化,角質喙產生”的過渡狀態。

  “中國始喙龜介於羅氏祖龜和半甲齒龜之間,在龜類早期演化中承上啟下,為龜類系統發育補上了‘缺失的一環’。”李淳說。

  在他看來,在古生物學中,基於化石所觀察到的生物演化過程大致可分為“漸變”與“突變”兩種情形。前者即緩慢而微小的變化經過長時間積累導致物種分化,是達爾文理論的主要觀點;後者是短期內物種發生大的、快速的分異。一直以來,龜類演化的化石記錄被認為是“突變”演化的重要證據。

  李淳告訴記者,此次發現證明瞭龜類演化同樣存在過渡環節。那些短時間內巨大的、不可思議的激進變化,通過新化石的不斷發現,正逐步被一系列正常而連續的微小變化所取代,“龜類的祖先也並非‘怪物’”。

  中國青年報·中青線上記者 邱晨輝

來源:中國青年報

 

 

責任編輯:虞鷹

共1頁
  網友評論 更多評論>>>
  網友: 口令:   
 
 
 
  已有( ) 條評論 剩餘 字 驗證碼:    
 
相關文章
   
·蒙古國中部發現疑似匈奴統治中心遺址
·兵馬俑靠什麼確定站位 最大的陪葬坑是哪一個
·“大滅絕”之後,昆蟲何時“大復蘇”?
·“十三五”以來我國主動性考古項目每年突破200項
·考古表明:曾有多個人群先後在拉哈特遺址區域生活過
·考古人員首次對吉爾吉斯斯坦紅河古城遺址較精確測繪
·國家文物局去年批復219個主動性考古項目 執行良好
·陜西首次發掘明代土洞式佛窟遺址
·江蘇高郵龍虬莊遺址核心區考古發掘 “重現”新石器時代廣場
·內蒙古考古重大發現:科爾沁區莫力廟福巨遺址為遼代龍化州
·河南殷墟大司空東地新發現無字甲骨坑
·中國境內發現兩種新恐龍化石 科學家:大爪子會吃蟲
·西元前一千紀前後河西走廊西部玉礦資源已被開採利用
·經專家論證黑龍江省東寧市兩萬年前就有人類活動
專題
  更多
·台灣著名詩人余光中先生病逝
·年終專題:2017文化樂章
·聚焦金磚國家文化節
·青海可可西堙B福建鼓浪嶼申遺成功
·我國首個“文化和自然遺產日”
·張獻忠江口沉銀遺址水下考古揭開歷史之謎
文化熱點
  更多
·盤點2018年11月文化關鍵詞
·清華簡第八輯研究成果問世
·塵封200餘年 故宮養心殿寶匣露真容
·殷墟科學考古90週年
·盤點2018年10月文化關鍵詞
·聚焦文物保護利用改革新政
文化視野
  更多
·盤點2018年文化之十大焦點事件
·2018年文化盤點之影視劇
·2018年文化盤點之申遺保護
·藏醫藥浴法入選人類非物質文化遺產名錄
·2018年文化盤點之考古發現
·2018年文化盤點之收藏
文化365
   
·重陽說“九” 古人眼中的神奇數字
·人間萬卉盡榮艷 難與菖蒲爭芳名
·彩鳳來儀穿百花
·狗年話狗:中國文化中的“汪星人”
·狗年說狗:天狗食日褪去神話色彩 哮天犬仍
編輯推薦
 
·今年賀歲檔為何來得靜悄悄?
·《絲路山水地圖》首次全幅展出 新媒體動畫
·央視震撼之作《西南聯大》直擊淚點 帶你讀
·藏醫藥浴法列入人類非物質文化遺產代表作名
·爭議聲中“《木石圖》”拍出4.1億天價
·金庸小說在台灣的“奇幻漂流”
·筷子僅僅是個食具? D&G,那是你不懂中國
文化博覽
 
造人補天有女媧
高山流水
新聞排行
 
整部電影用電腦螢幕講故事 這樣的影片你會
網路大電影《特種兵歸來》將播 導演分享拍
電視劇《朱槿花開》即將全國首播 中泰90
嶺南畫派趙少昂黎雄才關山月楊善深合作畫展
江南新作《九州飄零書:商博良》:預先寫結
歐美出版界的情色浪漫小說:內容越來越重口味
名人齊聚廣州 周國平:讀書是最好的養生秘
歷史--華國鋒揭穿四人幫偽造毛主席遺囑的
“成人漫畫”遭遇兒童不宜
史書中對岳飛的增美與溢惡
  圖片新聞  
  老照片   更多
中華文化
文化資訊 | 文化觀察 | 文化熱點 | 文化視野 | 文化博覽 | 文化人物 | 考古發現 | 文明探源 | 古今雜談 | 文史知識 | 文化交流
| 演出資訊 | 史事留痕 | 國學經典 | 尋根
---華夏經緯網版權所有---