文化 史事留痕
"預防天花"發明權並非英國人 種痘始於中國
華夏經緯網   2011-07-05 14:21:24   
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  天花病毒在自然界已不存在,只有美國和俄羅斯的實驗室還保存著樣本。大家知道,發明牛痘預防天花的是英國的琴納,但史學界有一種流行的看法:“預防天花”的發明權並非英國人,而是屬於中國人。

  據傳天花3000多年前起源於印度或埃及,從古埃及法老拉米西斯五世等人的木乃伊上,就有天花留下的疤痕。西元前6世紀,印度發現天花流行,她像一個可怕的惡魔,危害人類達數千年之久。為什麼科爾特斯率領300名西班牙殖民者能夠征服國力鼎盛、有2500萬人口、驍勇善戰的阿茲臺克帝國(現墨西哥)?靠的秘密武器就是天花。有記載,在17、18世紀,天花是西方最嚴重的傳染病,大約60%的人口受到威脅,1/4的感染者會死亡,大多數倖存者會失明或留下疤痕,在歷史上的影響僅次於鼠疫。

  天花在中國流行,最早可以追溯到西元1世紀。戰爭中,天花由俘虜從印度經越南帶到中國,所以天花在中國古代也稱“擄瘡”。晉代葛洪在其著作《肘後備急方》中,第一次描述了天花的症狀和流行情況。

  中國北宋丞相王旦(975—1017)的長子死於天花,王丞相急切地期望他家堛漱H再也不被傳染上這種病,特從全國各地請來醫生、巫醫和術士,試圖發現某種治療和預防的方法。從四川峨眉山來了一位道姑,她選取毒性減弱了的輕型人痘痘苗,通過鼻腔的粘膜使健康人“接種”而獲取了對天花的免疫能力,可謂是為現代免疫學的濫觴。

  從歷史看,唐宋以後,天花在中國流行逐漸增多,明代以後流行範圍更廣。1661年正月初六子夜,清朝皇宮養心殿媔ヮ荌}陣嚎哭聲——年僅24歲的順治皇帝駕崩!這一直被認為是清廷的一大謎案,近年來的研究認為:他死於天花。在清朝的皇帝中直接死於天花的還有同治,順治皇帝的死因之所以在當時不予記載,表明“出痘”在當時是一件令人恐怖、談之色變的事。康熙和咸豐雖然僥倖從天花的魔掌中搶回性命,臉上卻留下了永久的麻子,因此,康熙登基主政後,意識到天花對大清王朝的威脅,在總結前人防痘經驗的基礎上,1682年頒發聖旨,要求各地開展種痘,有效控制天花的流行。

  可以說,中國開創了人類天花預防之先河。俄羅斯是最早派留學生來中國學習種人痘的國家。1744年,杭州人李仁山去日本九州長崎,把種痘法傳授到日本,其後,又傳到北韓及歐洲等地,為阻止天花的傳播起到了一定的預防作用,但由於受當時科技和文化的限制,也很容易引起嚴重的副作用乃至死亡。我國對天花治療比較有價值的記錄有,明末俞昌的《醫學法律》(1643),它對人痘接種法做了生動的記述,而清初張琰《種痘新書》(1741)則描述了進一步減弱天花病毒毒性的“藏苗法”以保證接種的安全。

  1798年,英國鄉村醫生琴納在“人痘”的基礎上發明瞭牛痘,他通過一種牛身上類似天花的疾病為替代品,儘管當時有人擔心種牛痘會不會“長出牛角”,但很快被公認為是人類防治天花的最好方法。據說,當時英法交戰,法國皇帝拿破侖就曾下令所有士兵必須接種牛痘,遺憾的是種痘在很長時間並沒有得到大力推廣,在牛痘發明150年後,世界上每年仍然有約5000萬人得天花,直到1967年,世界衛生組織發起了消滅天花運動。1977年非洲索馬利亞最後流行天花之後,1980年5月8日,第三屆世界衛生組織大會莊嚴宣佈,人類終於消滅了曾嚴重威脅人類健康和生命的天花。如今,天花已成為第一種、也是至今惟一一種被人類消滅的傳染病。(梁靜平 董少廣)

來源:光名日報

 

責任編輯:王佳

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