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王韜,被遺忘的中國報紙之父
華夏經緯網   2017-11-08 09:20:50   
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    “王紫銓太守別號天南遯叟,生平足跡曾繞地球一週,著述不下百餘種,名重中西。久為格致書院山長,培植人材,卓有成就。小隱淞濱,置遯窟於懷仁堙A琴書四壁,梅鶴一家。另辟別墅于西門紅欄杆橋,顏曰畏人小築。與昔淵明詩云‘亦在塵埃中,人遠地自褊(音同扁,意為狹小)’,襟懷灑落,古今同一致也。校文之暇,偕幼銓令孫散步滬北,評花載酒,以娛晚年,白髮青衫,風流照耀。余時得桮(同杯)堤杖履,長聆清談。拒料黃楊厄閏,奪我詩人,魯殿靈光,一朝凋謝,特綴輓聯,以誌哀思。”

  1897年5月26日(原報僅標陰曆,是四月二十五日),《申報》廣告中刊出“新安江幹獨釣客孫瑞鏡湖甫拜撰”的《輓聯聯志》。發廣告的孫瑞是上海名醫,文中王紫銓即晚清傑出思想家王韜。

  王韜曾主編《迴圈日報》,是我國最早自辦成功的中文日報,並創“王韜體”(新聞報章政論),被林語堂讚為“中國新聞報紙之父”。胡適先生曾說:“如果他(指王韜)是日本統治階級中的一員,他可能輕而易舉地成為伊藤、大久保、大隈,至少也是西鄉。”

  王韜在時評、小說、詩詞、翻譯上均有成就,負“人中之龍,文中之虎”之譽,可惜晚景蕭條,盛名散盡,以致卒年不詳,令人唏噓。直到學者鄔國義先生發現前引史料,方抹去這一空白。

  天生聰慧卻是科舉廢才

  王韜本名王利賓,字子九,一字仲衡,號蘭卿、嬾(音同懶)今、紫銓、天南遯叟、蘅花館主等,1828年生於蘇州城外。

  據王韜自稱:“本出昆山王氏,有明時巨族也,族中多有位於朝,明末兵事起,吾家闔門殉國難,始祖必憲甫在垂省,逸出存一線……居昆凡四世,並讀書習儒業。”

  王韜的父親王昌桂,“邃于經學,九歲盡十三經,背誦如流,有神童之譽”,以開館授徒為業。1847年,因生計所迫,到上海“賣身事夷”,在英國傳教士麥都思開設的墨海書館協助譯事,即將傳教士口譯整理成文稿,因學識深厚,被西人讚為“活字典”。

  王韜的三個哥哥出生不久便因痘疾去世(王韜的弟弟因吸食鴉片,27歲去世),故他自小得父母關注,“少承庭訓,自九歲以迄成童,畢讀群經,旁涉諸史,一生學業悉基於此”,王韜“少時好學,資賦穎敏,迥異凡兒,讀書數行俱下,一展卷即終生不忘”。

  13歲起,王韜拜在名儒兼名醫顧惺門下。顧善飲,王韜亦受影響。

  1844年,16歲的王韜首次縣試失敗,但因“文有奇氣”而“以第一入縣學”,第二年他考中秀才,可19歲時鄉試失敗,致大病一場,夢中“遍歷幻境”,自稱絕意科舉,要“屏棄帖括(即八股文),肆力於經史,思欲上抉聖賢之精微,下悉古今之繁變,期以讀書十年,然後出而用世”。

  其實,王韜並沒閉門讀書,而是和他父親一樣“賣身事夷”,1856年和1859年,王韜又兩次參加鄉試,均未成功。

  給洋人打工心情鬱悶

  1848年,王韜去上海看望父親,麥都思邀他加入墨海書館,卻遭拒絕。

  初入十里洋場,王韜給予負面評價,即:“此邦氛濁之場,肩轂摩擊,腥膻萃附,鴉雀之聲,喧訇通衢,金銀之氣,熏灼白日。聆于耳者,異方之樂,接于目者,獶雜之形。”

  40年後,王韜再憶當年,卻成:“一入黃歇浦中,氣象頓異。從舟中遙望之,煙水蒼茫,帆檣歷亂,浦濱一帶,率皆西人舍宇,樓閣崢嶸,縹緲雲外,飛甍畫棟,碧檻珠簾。此中有人,呼欲出;然幾如海外三神山,可望而不可即也。”

  學者王宏志先生認為,反差如此驚人,體現出王韜早年頗有“華夷之辨”心結。

  1849年6月,王韜父親病逝,正逢江南暴雨,“江村成巨浸,遠近起哀音”,為了謀生,王韜只好投靠墨海書館,一幹就是13年。麥都思非常欣賞王韜,他在報告中寫道:“他(指王韜的父親)的繼任人選也頗難覓。據說他才成年的兒子天資非凡,雖不如父親之廣博,而靈敏活用則有過之,文采優雅而論斷允當,於是雇用之,並深慶得人。他不僅受到其他年長同事的敬重,又勤奮地承擔大部分譯事。”

  可王韜對此卻不太高興,他在日記中寫道:“每日辨色以興,竟晷而散,幾于勞同負販,賤等賃春。疏懶之性,如處狴犴。文字之間,尤為冰炭,名為秉筆,實供指揮,支離曲學,非特覆瓿餬窗,直可投之溷廁。”

  據王宏志先生鉤沉,麥都思給王韜的工資是“歲入得二百金”,可王卻抱怨 “坐此貧困,已累歲年”。

  喜歡上書惹大禍

  錢不夠花,因王韜生活欠檢點。

  在墨海書館,王韜結識了李善蘭、蔣敦復、徐壽、華蘅芳等近代思想家,王沉溺風塵,曾與李善蘭逛妓院,且與鄭觀應“醉於紅蕤小閣中”。

  1851年,王韜結識了風塵女子廖寶兒,廖夫好賭,家財蕩盡,不得已在家接客。廖“亭亭玉立,顧影罕儔,肌膚明潤”,且略通文墨。廖對王韜表示:“所不敢忘者,惟卿而已。”王對廖接濟頗多,故有“筆耕所入,未敷所出”之嘆。後廖寶兒搬家,這段感情遂告終結。

  王韜比髮妻楊碩人小兩歲,結婚僅四年,楊未留子嗣便去世了。可能因召妓,夫妻也有過糾紛,王韜在詩中曾寫道:“無端薄病便添愁,骯髒情懷不自由。”

  1862年,王韜化名黃畹,上書太平天國蘇福省長官劉肇鈞,此信被清軍截獲,王韜遭通緝。他晚年自辯:“當事不察,竟論通賊,忌毀者眾,百喙莫明。”但信者不多。

  首先,王韜有“上書癖”, 1年半不到,曾給江蘇巡撫徐有壬上書十多通,月均一通;1860年7月,給上海道臺吳煦上書3通,8月又是5通;自收在文集中給丁日昌的上書達10通,實際可能達50通;此外還曾上書曾國藩、李鴻章等。

  其次,洪仁玕與麥都思有往來,1854年10月,王韜在日記中寫道:“晚往洪(仁玕)客齋,期讀《聖經》一章。”

  其三,王韜1861年去過南京,他日記中記:“英國牧師艾君迪謹招余作金陵之遊,不獲辭。金陵久為賊窟,丙午秋試一至,今屈指十六年矣。”有傳言稱王韜參加了太平天國科舉,獲“長毛狀元”。

  報紙之父曾說報紙只供噴飯

  在麥都思的兒子麥華陀(時任英國駐上海領事)幫助下,王韜流亡香港,加入理雅各(與法國學者顧賽芬、德國學者衛禮賢並稱漢籍歐譯三大師)的英華書院,先後將《詩經》、《易經》、《尚書》、《禮記》、《春秋》等譯介到西方,有的譯本至今通行。

  在香港,王韜眼界漸開,意識到“(歐洲)道垂于千百年,教訖于數萬里,亦足以證明彼土有傑出之士”,並嘗試了牛肉,稱:“予素不食牛,此第一次破戒,不知五臟神讚嘆其妙否?”

  1867年,理雅各回國探親,邀王韜同遊,王赴歐2年,親曆法國世博會,至英國議院旁聽,且受邀在牛津大學做演講。親歷使王韜意識到:科技“利民生,裨國是,乃其犖犖大者”,而舊學問“不此之務,而反索之於支離虛誕,杳渺不可究詰之境,豈獨好奇之過哉,其志亦荒矣”。

  回香港後,王韜熱衷報業。1873年,王韜等人集資1萬兩白銀,購買了英華書院的印刷設備,次年在港創辦《迴圈日報》。

  其實早在1854年,王韜曾為《遐邇貫珍》(西洋傳教士在香港辦的中文報紙,麥都思曾主其事)撰稿,當時應雨耕赴英訪問,記了一些見聞,應的文化程度低,麥都思請王韜修飾改作後刊發。王韜不甚在意,發表時未署名。

  王韜同鄉函索此報,王回應:“此糊窗覆瓿之物亦復何用?徒供噴飯耳!此邦人士,躐等而進,才知字義,已矜著述,秉筆者半屬落魄商賈,饾饤未學,欲求其通,是亦難矣!”

  創造出“王韜體”

  《迴圈日報》是商業報紙,1版刊發商訊,2版和3版是新聞版,王韜模倣西方報紙的做法,開設了時評專欄。

  王韜原本心態封閉,此時他已意識到:“皆深以言西事為諱,徒事粉飾,彌縫茍且于目前。”提出:“時至今日,泰西通商中土之局,將與地球相終始矣。至此時而猶作深閉固拒之計,是直妄人也而已,誤天下蒼生者必若輩也。”

  王韜的議論有世界眼光,認識水準超越了“師夷之長技以制夷”的層面,在任主筆的十餘年間,寫了上千篇時評文,因言論犀利、見識不凡,引起轟動。

  除了寫時評外,王韜還寫了許多筆記小說,結為《遯窟讕言》、《淞隱漫錄》、《淞濱瑣話》三集,《遯窟讕言》寫了30年,只是“于花晨月夕時,隨意撰就,脫稿後並不加以修飾”,但篇幅小,恰好適合報紙刊載,從此開報章小說先河。

  魯迅對王韜小說評價不高,說:“其筆致又純為《聊齋》者流,一時傳佈頗廣遠,然所記載,則已狐鬼漸稀,而煙花粉黛之事盛矣。”

  王韜擅寫花前月下事,其中透露出他的幾段情史,據學者淩宏發研究,王韜早年暗戀鄰家女孩“懷蘅閣內史”,但王韜19歲結婚時,她僅十一二歲。後來王又戀上“紅蕤閣女史”,二人約定“今世緣難重合鏡”,卻“終被讒阻,旋致事乖”。

  1854年,王韜在“容雖中人”“嫻靜寡語,能識大體”的原配去世後,續娶林琳,王韜為她取字懷蘅,暗含初戀情人的名字。

  可惜文章未傳500年

  1882年,王韜曾多次上書的名臣丁日昌去世前,請李鴻章關照王,在李的默許下,王韜從香港回到上海,一度任上海格致書院掌院和《申報》編輯。

  王韜無子,只有兩個女兒,大女兒王婉出嫁後早逝,二女兒王嫻殘障,天生不會說話。王家五代單傳,至此而絕。王韜晚年過繼殷子望為孫,卻未讓殷改姓。

  王韜曾說:“人為什麼非得兒孫傳代!我假如能把寫的文章留給後世,使500年後,姓名還挂在讀者嘴上,則勝一碗祭供的面飯多多矣。”

  王韜喜冶遊,每次外出,林琳便派一老仆跟隨,一到晚十時,老仆便耳語提醒,王曾寫信給外交家伍廷芳說:“弟固亦嘗有妾矣,已納十年,未佔一索……位雖虛而猶設,琴在禦而不彈;偶有餘閒,偕二三同志,載酒看畫,不過聊作消遣,而約束已隨其後。跬步暫蹈,荊棘便生。一刻之歡,不敵千言之詈。寸天尺地,俱有拘掣,此真塵海中苦惱群生也!”

  王韜嗜西餐,吃完必帶“外國饅頭”回家,說是喂金魚。後老仆道出實情:林琳最恨王不檢點,王每次晚回,均拿“外國饅頭”作證,稱是去吃西餐,並非“綺筵”,其實王韜吃西餐時“尤喜飛箋召北堜f于席間典筯政”。

  王韜與鄭觀應往來密切,鄭先後帶孫中山、康有為見過王韜,孫中山給李鴻章的信就是由王韜潤色的。王韜晚年多病,手中拮據,多次寫信向鄭觀應求助。

  晚年王韜建“畏人小築”,閉門謝客,70歲去世時,知道他的人似已不多。

  1936年《學風》第6卷第1期《王韜考證》一文作者趙意城開篇稱:“對於王韜,講老實話,我是一向不注意的。”(蔡輝)

來源: 北京晚報

 

 

責任編輯:虞鷹

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