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火星發現38億年曆史硼酸鹽 或為星球有生命重要線索
華夏經緯網   2017-09-07 13:05:31   
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   硼酸鹽大幅提升古代火星“生命值”

  每日科學網5日消息稱,美國國家航空航太局(NASA)的“好奇”號火星車,在紅色星球上發現了38億年曆史的硼酸鹽,由於硼化合物是“生命的關鍵”,這一發現使火星的可居住性大幅提升,也給了科學家們更多關於生命是否可能存在於紅色星球上的重要線索。

  “好奇”號火星車此前正在攀爬火星山,車上攜帶了洛斯阿拉莫斯國家實驗室(LANL)與法國航太局聯合開發的、名為“化學與相機”(ChemCam)的鐳射拍攝裝置。借此火星車得到了關於火星古代湖泊和地下環境變化的資訊,更重要的是,還“拿到”了與火星岩組成有關的幾個重要化學證據,硼的出現就是其中之一。

  此次在火星上發現的是有38億年曆史的硼酸鹽,出現在火星上硫酸鈣礦物質礦脈,這一位置也意味著硼存在於火星地下水中,此處溫暖且適合微生物存活。鋻於硼酸鹽在製造核糖核酸(RNA)方面起著關鍵作用,而RNA是生命的一個重要組成部分,因此,在火星上發現硼,進一步提升了該星球上曾經出現生命的可能性。

  研究人員解釋,硼酸鹽是RNA形成的關鍵催化劑。RNA的關鍵成分是被稱為核糖的糖,非常不穩定,且在水中會迅速分解,因此需要另一個元素來穩定它——這就是硼酸鹽,它會與核糖反應並使之穩定足夠長的時間以便來製備RNA,為孕育生物體提供了基礎條件。

  團隊成員、來自LANL實驗室的科學家派崔克·加斯達表示,從本質上講,這項發現告訴人們:生命在此有潛在的成長條件,並可能存在於古代火星上。

  總編輯圈點

  生命究竟如何起源?一個重要的假設是,首批細胞複製使用的是RNA,而脫氧核糖核酸(DNA)的複製在經歷了非常漫長的進化後才出現。也就是說,RNA的穩定製備,是觸發生命起源的基礎。那麼,尋找RNA的形成條件,包括硼酸鹽的發現,自然就成了科學家要尋找的重要一環。當然,這一切的“合理”推定,得是生命起源確實按照線性邏輯發生才說得通。 (記者張夢然)

來源:科技日報

 

 

責任編輯:虞鷹

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