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“奧密克戎”毒性低卻非大號流感 隱藏3大風險不可輕忽

華夏經緯網 > 台灣 > 社會萬象      2022-01-12 15:14:37


桃園國際機場疫情散形成社區傳播,機場從11日起調整入境採檢規定,清潔人員也在旅客走過的路徑進行清消。(圖/陳麒全攝)

新冠病毒“奧密克戎”毒株近日在台灣形成社區傳播,引起不少人擔憂,不過因為相關研究指出其毒性較低,因而有很多人在防疫措施上採取較為放鬆的心態。其實從統計數據上看,“奧密克戎”雖然重症率低,但仍存3個不可忽視的重大風險,包括:1.超量的感染者造成大量住院就醫人數壓垮醫療體系,2.“奧密克戎”對年長、慢性病與免疫力低下者仍具致命性,3.青少年感染比例暴增後造成健康後遺症令人擔憂。

歐美國家針對“奧密克戎”毒性已有不少的研究與統計數字出爐,一些疫情嚴重的國家不希望再次進行嚴格的社會封鎖,因此亦鼓勵採取與病毒共存的政策,媒體也在面對與這種傳播力極強、感染症狀卻較輕的毒株時,以安撫的心態來對待早已筋疲力竭的民眾。雖然“奧密克戎”毒性與重症率較低,但專家仍警告,必須從統計數字與醫療體系能力來看待未來可能面臨的重大風險。


美國COCID-19的“奧密克戎”持續快速擴散,11日通報新增確診人數已高達113萬例。(圖/路透社)

首先,第一項風險是對醫療體系造成的爆發性壓力,“奧密克戎”重症率與住院率雖較“德爾塔”毒株低50%~70%,但病毒複製能力是“德爾塔”的70倍,傳播能力高達4.2倍,許多國家(或地區)確診人數都在短短幾天內就翻了一倍,甚至已完全接種疫苗者亦不能倖免。

換言之,“奧密克戎”重症率雖低5成,但當確診人數暴增至一倍以上甚至2倍或3倍時,因重症而接受治療或住院的總人數也會超過包括“德爾塔”在內的其他病毒株,這將對醫療體系造成疫情大流行以來所未曾有過的重大負擔。不論哪個國家(或地區),如果“德爾塔”會讓醫療體系難以負荷,那“奧密克戎”就肯定會壓垮其醫療體系,其他各種疾病的患者將因醫院的不堪負荷而無法獲得正常的治療,因缺乏治療所造成的死亡率將難以估計。


“奧密克戎”重症率雖低5成,但當確診人數暴增至一倍以上甚至2倍或3倍時,重症與住院的總人數也會超過“德爾塔”病毒株,這將對醫療體系造成疫情大流行以來所未曾有過的重大負擔。(圖/路透)

若以疫情嚴重的美國為例,在“奧密克戎”流行之前新增住院人數最高峰出現在2021年的1月中旬,當時7日平均確診人數約26萬人,7日平均住院人數近12萬人。而“奧密克戎”疫情擴散後的2022年1月中旬,因為確診人數暴增至70萬人(7日平均),住院人數已超過14萬人(7日平均),並持續創下疫情以來的住院人數新高。這能明顯看出“奧密克戎”對美國醫療體系造成的負荷已較“德爾塔”更重,勢必也會擠佔其他病症的醫療資源,如果按此趨勢,未來“奧密克戎”重症患者與死亡人數都會一一超越先前毒株。


圖為美國疫情下確診人數曲線圖。在“奧密克戎”流行之前新增確診人數最高峰出現在2021年的1月中旬,7日平均確診人數約26萬人,“奧密克戎”擴散後則在2022年1月中旬的7日平均確診人數達到70萬人。(圖/ourworldindata)


圖為美國疫情下住院人數曲線圖。上一波“德爾塔”最高峰在2021年1月中,7日平均數為近12萬人,這波“奧密克戎”則已在2022年1月中突破上個高峰,達到7日平均超過14萬人。(圖/ourworldindata)

其次,同樣的道理,確診人數暴增後,年長、慢性病與免疫力低下者確診人數也會增加,這類人群因自身抵抗力與機能較弱,受到病毒衝擊時容易引起其他病症惡化,而形成致命的風險。目前已公佈的十余例死亡案例,全數都是高齡與慢性病症患者,而且色大多數都已完整接種疫苗。按“奧密克戎”超強傳播力,高齡與慢性病患者將毫無對抗病毒的能力,屆時只能聽天由命。

從美國確診與住院年齡層分析圖表可以發現,這波“奧密克戎”的特點是幼童與青少年感染與住院的人數快增加。(圖/美國CDC)

而讓人更加擔憂的是第3項統計數字:幼童與青少年住院人數快速增加。包括美國與英國等多個疫情嚴重的國家發現,與先前“德爾塔”等毒株最大的不同是“奧密克戎”對幼童與青少年的影響特別明顯,有研究者認為這些國家中0-17歲的確診住院人數只能用“原地起飛”來形容。于先前幾個毒株對青少年以下的群體影響極少,因此相關研究也較缺乏,研究人員因而擔憂,幼童與青少年正在發育中,病毒是否會對他們的成長造成長期影響還缺乏數據,如果未及時阻住“奧密克戎”在0-17歲群體擴散,一旦發現感染後會有長期影響,這些人爾後的醫療與照護問題將是政府與家庭的長期負擔。此外,從青少年入院數據看,“奧密克戎”對這個群體的毒性並不弱,這幾個未解之謎可能是醫學研究體系必須儘快厘清的問題。


研究發現,這波“奧密克戎”疫情最讓人憂心的是0-17歲的幼童與青少年感染與住院人數快增加。(圖/路透)

如同前面幾個毒株引發醫學界的討論一樣,“奧密克戎”因為感染人數太多,必定會像先前印度變異出“德爾塔”毒株一樣再出現新的變異毒株,雖然大概率上毒性會趨向減弱,但也可能會出現讓人措手不及的短期變化,造成醫療體系超負荷、大量死亡、社會恐慌等後果,最終再反應到經濟層面,再讓疫後經濟復蘇的前景更加遙不可及。

文章來源:中時新聞網
責任編輯:左秋子
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