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中國和保加利亞科學家合作發現史前大熊貓新屬種“尼氏郊熊貓”

華夏經緯網 > 文化 > 考古發現      2022-08-18 14:12:32

  中國和保加利亞科學家合作發現史前大熊貓新屬種“尼氏郊熊貓”

大熊貓類上頰齒化石對比圖。 江左其杲 供圖

  中新網北京8月17日電 (記者 孫自法)被譽為“國寶”的大熊貓是現在中國的特有物種,其外形和性格憨態可掬,為世界人民所喜愛,大熊貓也成為動物保護的旗艦物種。大熊貓一直是中國特有物種嗎?科學研究表明,在遠古時期,歐亞大陸都有大熊貓祖先們活動的身影。

  記者17日從中國科學院古脊椎動物與古人類研究所(中科院古脊椎所)獲悉,該所畢業的博士研究生江左其杲與保加利亞自然歷史博物館斯帕索夫(Spassov)教授合作,針對在保加利亞發現的2枚600萬年前的牙齒化石進行聯合研究和詳細分析,認為該牙齒化石物種屬於史前大熊貓類郊熊貓的一個新屬種,並命名為“尼氏郊熊貓”。

  這次合作研究成果論文,近日在國際學術出版機構Taylor& Francis旗下《古脊椎動物學報》線上發表。他們基於“尼氏郊熊貓”研究還還系統回顧研究了世界上目前已知的晚中新世(1150-530萬年前)大熊貓亞科成員相關發現及進展,從而在大熊貓的早期演化和遷徙方面取得重要突破。

  論文第一作者江左其杲博士向中新社記者介紹説,大熊貓是少數以竹子為主食的動物,而竹子一般而言是一種非常難以消化的食物,大熊貓因此有著很多獨特的適應,也吸引各國科學家的關注。大熊貓目前只有一屬一種,但是實際上在晚中新世時期,大熊貓曾經有多個物種存在,其分佈範圍也遠遠比現代更廣,甚至可以到達歐洲地區。

  晚中新世時期是大熊貓族最繁盛的時期,包括歐洲的克氏熊和郊熊貓,以及東亞地區的始熊貓。目前已知最早的成員是歐洲的克氏熊,發現于西班牙地區,研究人員對這個物種的研究表明,它不具有大熊貓最典型的特徵,可能屬於大熊貓族的祖先或早期類型,但目前的證據還很難確認這一點。郊熊貓則代表典型的大熊貓族成員,它的牙齒已開始發育初步的嵴形化齒尖,具備切割植物的能力,其食性很可能是以植物嫩葉、果實為主的雜食性。郊熊貓發現于歐洲的森林地帶,目前已發現于法國、匈牙利,以及這次研究發現的保加利亞。郊熊貓個體比今天的大熊貓要小一些,與馬來熊近似。保加利亞的“尼氏郊熊貓”很幸運保存有犬齒化石,該犬齒個體很大,與今天大熊貓退化的犬齒不同,研究認為該犬齒並非用來捕獵,而很可能用於自衛或者雄性個體之間爭鬥。

  江左其杲指出,中國已知最早的大熊貓族化石來自雲南元謀(元謀古猿化石産地),距今約800萬年,元謀始熊貓代表一種個體較小(可能只有豺那麼大),但牙齒形態比郊熊貓更加進步的物種。另一種晚中新世的大熊貓族成員來自雲南祿豐(祿豐古猿化石産地)約600萬年前的祿豐始熊貓,祿豐始熊貓的牙齒結構明顯比元謀始熊貓更加進步,與現代大熊貓更加接近。這兩種始熊貓的牙齒也具備完備的切割嵴,但牙齒瘤突的粗壯程度遠不及現代大熊貓,其食性應該是以植物為主的雜食,可以處理一些粗糙的植物,但還不能啃竹子這麼堅硬的食物。

  他強調,通過綜合對比研究可判斷晚中新世所有大熊貓的地史分佈和形態特徵,雖然目前化石顯示歐洲的史前大熊貓族發現比較早,但它們在歷史上是在歐洲突然出現,中國及東南亞地區中新世化石點非常稀少,發現的化石記錄可能不全。同時,雲南元謀和祿豐發現的始熊貓代表現今大熊貓的直系祖先,歐洲的克氏熊和郊熊貓只是旁支,因此,大熊貓仍有較大可能起源於中國南方或東南亞地區,當然這也還有待後續更多化石材料來證明。(完)

文章來源:中新網
作者:孫自法  |  責任編輯:張祝華
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