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軍工世界觀丨護衛艦的海上進階之路

華夏經緯網 > 軍事 > 兵器大觀 > 海戰      2023-12-22 13:13:18

護衛艦的海上進階之路

■李由之

護衛艦是既古老又現代的艦種。為了適應不同時代的作戰需求,自護衛艦誕生以來,各國海軍一直對其設計和功能進行改進。今天,現代護衛艦使用艦炮、魚雷、反艦導彈、防空導彈作為主要武器,在艦艇編隊中承擔反潛、護航、巡邏、警戒、偵察、支援登陸作戰,以及為無人艦載機起飛和降落提供平臺等任務。

隨著時代發展,護衛艦的噸位逐漸提高,所承擔的作戰任務也日益拓寬。作為“海上帶刀侍衛”,護衛艦已經從早期的戰場邊緣角色,進化為各國海軍的中堅力量。

自誕生以來,護衛艦經歷了怎樣的演進,未來又將如何繼續升級?本期,讓我們一探究竟。

法國拉斐特級護衛艦。資料圖片

起步于三桅帆船,從歷史深處駛來

護衛艦,即主要執行護衛任務的戰艦。

早在大航海時期,護衛艦已初現雛形。當時,一種三桅帆船憑藉速度優勢,成為商人們海上航行的首選。高聳的前後船樓,讓這種帆船裝上火炮就可以“應徵入伍”,很快成了海軍隊伍中的“武裝商船”。當早期資本主義國家不斷在海外建立殖民地,三桅武裝帆船成為殖民者們往返近海區域的利器,在航行中扮演著“近海打手”的角色。這種帆船,正是護衛艦的前身。

17世紀,為了滿足巡邏與警戒需要,英國某些船舶製造公司將單桅帆船,改建為具有攻擊性的軍用戰船,用來執行海岸防衛、輔助大型船隻進攻等任務。隨後,法國也掌握了這種戰船的製造技術,將其納入軍用。英、法兩國海軍開始統一使用“護衛艦”一詞,定義這種介於小型巡防戰船和單桅戰船之間的艦種。後來,護衛艦逐漸被更多國家海軍納入現役。

第一次工業革命後,一批適用於近海活動的艦船如雨後春筍般被建造出來。護衛艦的功能也逐漸延伸——它可以執行警戒、巡邏、護航等任務,成為一種攻防兼備的海上作戰平臺。

1797年,美國海軍憲法號護衛艦在波士頓下水。這是一艘木殼三桅風帆護衛艦。艦船以堅韌的橡木作為船殼板,整個建造過程消耗了1500棵大樹的木材。作為全球艦齡最大的在役海軍艦艇,憲法號護衛艦至今已服役200多年,仍然配備著一支60人的艦員隊伍,只是不再執行軍事任務,而是向公眾和遊客開放參觀。

作為18世紀晚期法國造船界的領軍人物,設計師雅克·薩內為法國海軍進行了大部分船隻的設計,例如海洋級一級戰列艦、魯莽級戰列艦。監視人級護衛艦也是他的代表作。

雅克·薩內的設計以速度見長。他格外注重戰艦的速度優勢,因此他所研製的戰艦普遍具有優美流暢的線條、高大的桅桿,以及數值較高的長寬比。然而,戰艦作為火炮射擊平臺,這種設計對其穩定性也造成一定影響。

成立於19世紀的荷蘭皇家斯海德爾公司,為荷蘭皇家海軍製造了大量軍艦。在早期護衛艦的研製過程中,該公司加強細節設計,採用當時較為先進的工藝和材料,生産出的護衛艦品質較高、可靠性較好,在外觀和性能上都達到了出色水準。

時間來到20世紀,日俄戰爭中,俄國聖彼得堡海軍部造船廠、波羅的海造船廠和日丹諾夫造船廠等多家造船廠,建造了一批真正意義上用於守衛與護航的護衛艦,並讓它們執行海軍基地附近海域防禦作戰的任務。不過,此時的護衛艦排水量較小,一般只有幾百噸。由於火力弱、航速低、抗風浪能力差,這些艦船隻適合在近海活動,發揮作用有限。

瞄準戰場需求,現代護衛艦雛形漸成

戰爭,是推動武器裝備井噴式發展的催化劑。

一戰時期,德國潛艇部隊反覆衝擊協約國的海上交通線。協約國因此開始大量建造護衛艦,用於承擔反潛和護航任務。新研製的護衛艦主要裝備中小口徑火炮、魚雷和深水炸彈,在噸位、火力、續航性等方面都有所提高。

當時,戰場上出現最大的護衛艦,排水量已達到1000噸,並且具有一定遠洋作戰能力。這一時期,護衛艦開始明確在海軍中的功能定位,現代護衛艦所具備的基本功能漸漸完善。

二戰期間,德軍潛艇部隊採用“狼群”戰術打擊同盟國艦船,德軍飛機也對同盟國艦隊和運輸船隊産生極大威脅。這對護衛艦的綜合性能提出了更高要求,美、英等國開始著手建造編隊專屬的護衛艦。

英國斯蒂芬斯船廠建造黑天鵝級輕型護衛艦,滿載排水量近2000噸。該型護衛艦既裝備了防空炮,也配備了深彈投擲器、深彈施放軌、刺猬彈發射器等用於攻潛的裝備,基本具備現代護衛艦形態。美國海軍則在埃瓦茨級護航驅逐艦的基礎上進行改造,建造了巴克利級護航驅逐艦。二戰期間,其英格蘭號戰艦曾創下半個月內擊沉6艘日軍潛艇的戰績。

戰爭結束後,英國整合了國內各類輕型護衛艦與反潛護衛艦,並將二戰時期建造的護航驅逐艦統一歸入護衛艦範疇。最終,西方國家在艦級劃分上達成一致,排水量3000噸以下的護衛艦和護航驅逐艦,統一被稱作護衛艦。

二戰後,眾多參戰國家軍費緊縮,為了取得更好的性價比,護衛艦走上了多功能發展之路——在經濟適用的原則下,各國根據自身戰略需要,推出了一系列噸位、火力有所精簡的護衛艦。這些戰艦既能滿足日常戰備需求,又能在戰時融入編隊,執行反潛、防空、偵察、佈雷等作戰任務。同時,它也能為無人艦載機提供起飛和降落平臺,在一定程度上起到“戰力補充器”的作用。

20世紀70年代後,隨著武器裝備升級迭代,護衛艦開始配備導彈和直升機。導彈護衛艦應運而生。

美國佩裏級護衛艦、英國公爵級護衛艦、法國拉斐特級護衛艦和德國薩克森級護衛艦,都是導彈護衛艦。1982年,在英阿馬島戰爭中,英國海軍派出各種艦艇118艘,其中19艘是護衛艦。當阿根廷空軍發射“飛魚”導彈襲擊英國常勝號航空母艦時,英軍的大刀級護衛艦立即發射“海狼”導彈,將來襲的兩枚導彈擊落。

除武器配備外,護衛艦的整體設計也在不斷改進。如丹麥愛爾堡造船廠建造的尼爾斯·尤爾級護衛艦,一方面首舷弧較大、艦首部折角線明顯,有利於在艦體快速航行時減輕海浪衝擊;另一方面設置了舭龍骨和減搖鰭,可以有效減少戰艦橫搖。幾經改良後,這艘噸位不大的護衛艦緊湊地塞下了相當齊全的武器裝備,展現了當時護衛艦的傑出設計成果。

遵循實用化理念,因時而變發展熱度不減

護衛艦的研製,在不同時代有不同的發展重點。

進入21世紀,許多國家將海洋視作重要資源,納入戰略規劃。近海成為各國進行防禦的關鍵區域。相對靈活的輕型護衛艦,也因此受到追捧。

2004年,法國DCNS集團抓住機會打入市場,向法國海軍提出開發追風級護衛艦的計劃。

這是一款相對靈活的輕型護衛艦。追風級護衛艦包括3種型號:基本型、防空型和反潛型。它並非為法國海軍設計,而是主要面向國際市場,用於出口貿易。馬來西亞、埃及、阿聯酋等國都是該型護衛艦的海外顧客。

無獨有偶,俄羅斯金剛石船舶製造公司設計建造的暴徒級護衛艦,是專門為俄軍裏海艦隊量身製造的一款小型艦艇。它尺寸小、吃水淺,雖然沒有裝備反艦導彈,但防空作戰能力較強,可以打擊海上艦船,也可以攻擊岸上目標。

與之相對,護衛艦大型化則體現了另一個方向的研製趨勢。對護衛艦而言,排水量增加有助於提升戰艦適航性和自持力,能夠搭載數量更多、種類更全的艦載武器。在執行防空、反導、反艦、反潛等任務時,部分護衛艦甚至可以配備巡航導彈進行對陸攻擊。

2023年12月5日,德國海軍當前最大的造船項目——F126型護衛艦,正式開始施工建造,首艦計劃于2028年交付。根據預先設計方案,F126型護衛艦滿載排水量達到萬噸,採用柴電聯合動力。該型護衛艦前後主炮、相控陣天線和煙窗將會整合于一處,採用新的上層建築佈局方式,提高隱身性能。這是設計中的重要亮點。

護衛艦究竟該大還是該小?對於真實的任務需求而言,答案永遠是不確定的。

大有大的好處,小有小的特點。不久前,印太2023國際海事展上,德國蒂森·克虜伯公司展出了全新的MEKO系列A210輕型護衛艦。MEKO型護衛艦是德國蒂森·克虜伯旗下布洛姆?弗斯公司設計的軍艦系列,其創新地使用了模組化系統安裝各種武器裝備,以滿足不同的客戶需求,僅看體量大小就有8個級別,武器配備更是“五花八門”。前一代MEKO 200型護衛艦是該系列中最暢銷的型號。根據使用國家的不同,MEKO 200型護衛艦衍生出一系列不同的子類型。目前,葡萄牙、土耳其、希臘、澳大利亞與紐西蘭等國海軍都裝備了該型護衛艦。

從帆船時代到現代導彈護衛艦,護衛艦的進階之路經歷了數百年的歷史變遷,始終朝著適應作戰環境、作戰需求的發展方向不斷前行。隨著科學技術進步、戰爭形態變化,護衛艦還有機會作為更多新型裝備的載體,進一步升級迭代。對於護衛艦設計與功能的探索,未來還將繼續拓展完善。

作者:李由之
文章來源:中國軍網-解放軍報
責任編輯:唐詩絮
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